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苦口說菩提

禪七開示錄(十三)――第六日 大堂開示

開  示:性廣法師
 
紀錄整理:李素卿
 
時  間:2006.07.28晚間
 
地  點:佛教弘誓學院禪堂
 
       各位法師,各位居士,大家晚安!
 
       今天還愉快嗎?
 
       剛剛大家在修慈心禪的時候,身心有沒有感受到輕安愉悅的感覺?慈悲的心是淨善之心,能令人心生喜樂,心的喜樂又能帶動身體的輕安樂受。就修定的層次而言,慈心禪的定力可以到達第三禪,色界三禪的樂受微妙遍滿,散布全身,是所有樂受中的頂點,在《阿含經》中稱三禪的禪悅之樂為「離喜妙樂」。希望每一位同學都能精勤不懈,透過自己的親身經驗,去品嚐、印證經典中所說的種種定慧的殊勝境界。
 
       在禪堂裡,由於作息規律,環境清靜,一切都很如法,禪修者不容易對外境生起強烈的貪瞋癡惡念;但是,沒有了外界的障礙,卻還有自身引起的煩惱。比如對於身體的疼痛,目前的修行困境等逆緣,常常容易起惡念,生煩惱,並以此為懈怠,不能用功的藉口。比如有同學說:「我觀不起來,是因為我的四大相太粗糙,嚴重地干擾了我的禪修,以致於心生熱惱。」我跟他說:「錯了!身心交感,相由心生,是因為你對於眼前不順利的境界心生瞋惱,所以四大相才會是粗糙的!」
       
       大家要知道,有時修行的許多障礙,多是因為不正思惟,不善護念自己的心意所導致的結果。對初學者而言,禪觀的所緣境模糊不清,修行的進度停滯緩慢,都是常有的事。「有因有緣集世間」,所有的困難與挫折,反應的是過去沒有累積淨善因緣的結果,但並不表示我們永遠都是如此;「有因有緣滅世間」,只要不再增長惡業因緣,精勤勇猛,一心累積善法因緣,則修行終將會成功的。所以,恆心向前,不問快慢,無論遇到任何逆境,只要心念都能保持平穩,就能感受到因平等持心所生起的輕安樂;修行,也絕對不像你們想像的那樣悲慘悽苦,一點喜樂都沒有的。
 
       而且,禪修過程中身心所產生的許多困境,有許多是我們面對現前的逆境、疼痛生起瞋惱排斥的心,以致於再返回來干擾我們的用功,禪修是一種途徑,我們要用它來為自己所製造出來的苦找出解決之道。
 
 
再論四大
 
       在進入今天的主題:「慈心觀」之前,再補充一些修持「四界分別觀」的重點。有些同學很有進步,可喜可賀;有些同學則修得不很順利,也不要氣餒。我們一再勉勵各位,修道的路程本來就是起起伏伏的,最重要的是,在整個過程中,心念是否都能夠保持安靜平穩:面對順境不起貪心,面對逆境不起瞋念。如果能夠隨時護念自己的心,則這條修道之路常常時,恆恆時,都會非常的平穩;反之,如果順利就欣喜若狂,張揚無狀,稍遇逆境就灰心喪意,頹廢憂傷,若是如此,則順利就成為他造作貪業的因緣,挫折就成為他造作瞋業的因緣,那麼何時才能順向清靜的道果呢!所以,一定要培養出一種不論得失都能安然順處的能力,這是一種能保護我們安然度過整個修道過程的好品德。
 
       前面曾經提過,修「四界分別觀」之所以會覺得所緣模糊,修起來比較吃力,主要是因為禪修者的正念、正定力不夠。所以有些同學會很疑惑地來問我:「師父!你昨天不是說,念力不好的話,不一定要觀四大嗎?」我聽後連忙安慰他說:「對!對!對!你出堂之後就可以不用修這個所緣了。」但是,為什麼卻要你們現在就練習觀察四大,讓大家修得這麼吃力呢?你們不覺得我也教得很辛苦嗎?既然如此,那為什麼還要互相給對方壓力呢?這是因為修四界分別觀有很大的益處,所以不管有多辛苦,我都要傾力教授;同樣的,不管你們學得多吃力,也都要勉力學習。
 
一、觀慧之學是佛法不共世間法的特色
 
       理由何在呢?首先,四界分別觀是使我們能破除「我執」的一個重要關鍵,也是佛法不共世間法的慧學特色。有情眾生因無明而妄執於「我」,因「我」而有「我所有」的愛染,因此而戀著不捨,無能出離。而這個為之而顛倒夢想,流轉生死的「我」,又是甚麼呢?佛陀要我們不存任何預設立場與意識形態的,如其本然而實際的相狀來觀察它──如實觀察,也只有找出問題的根源,所得出解決方法──離苦之道才會是正確的。問題的徵結既然在於「我執」──對自我與我所有的執著,所以應該如實正觀於「我」。當我們不存任何臆想地實觀時,首先會發現,「我」並不是固定和唯一的,它會變化,它是物質與精神,即色與心的合成體。
 
       既然問題出在於根深柢固的「我執」──對於「我」的執取、執著,則「我」又是那些成份的組合體呢?簡說為心色二法,再開為五蘊合和。五蘊就是色、受、想、行、識等五類的聚合體。眾生多在五蘊中執著有「我」,或是「即蘊計我」,如在色中,在受、想、行、識中執著為我,或是「離蘊計我」,此即「神我見」,執著於超越五蘊之外的形上神我、大我。所以佛陀要我們遠離顛倒夢想,透過定力的扶持,依於正慧,如實正觀世間之集與滅而不起有無等常見,斷見,在中道的正見中離於二邊而順向解脫。因應眾生的諸多計執煩惱,觀察諸法而生起的無我慧,有許多的觀慧階段,而入智慧之門的第一步,就是覺知、正觀於色法,因為五蘊的第一個就是「色蘊」,我們必需透過正觀之慧,藉由對於色蘊──色法的觀察,親自印證色法──諸法的無常、空、無我相。
 
       現在我們教大家的,就是邁入正智解脫的第一個重要課程,也是佛法不共世間的殊勝之處,所以無論大家如何辛苦,都要努力的學習,否則大費周章地辦一次禪修,卻只教禪定不教觀慧,卻不能彰顯佛法不共世間的解脫正道,那不是太可惜了嗎!
 
二、如實觀照色身之四大相
 
       再者,無論同學使用「安般念」或其他方法,在禪修的過程中,因著念力的增強與身心的安定,自然會有四大的增盛相現起。如果沒有學過「四界分別觀」,因為不知道色身中的種種自然生理現象,則對於其間的過程與變化,就會有不必要的癡心妄想或猶疑恐懼等等負面的情緒和思維出現。如果學習過「四界分別觀」,像揀豆子一樣,對於四大相的一一特性能一一分別,了然明白,則面對禪修過程中,色身所生起的種種反應,就能心情穩定,不會有過多不必要的幻想與情緒。
 
       尤其是與心念交感所現起的色身四大相,如果沒有緣起的正見正觀為引導,很多修行人常被它所迷惑,乃至於錯執認為有一神秘的外在力量在主導或控制。所以,只有能夠如實知見「究竟色」,了知心色如何互相交感,互為因果,緣生無自性,才能破除我人對於色法的執著。乃至進一步,受、想、行、識蘊亦如是觀察,才能究竟斷除對於幻我假相的執著。
 
       要如何著手呢?「四界分別觀」是重要的第一步,是佛法不共世間法的重要分水嶺。首先要能透過禪修,觀察到四大的一一相,了知四大如何相生相斥,以及所造色如何依靠四大而現起;必須先看到色聚,然後再辨識每一種色聚裡的每一究竟色之相、作用、現起,與近因,進而破除對色法的三種密集(即相續、組合,與作用密集)的執著與幻相,以斷除對色法的愛著。為了到達此一目的,禪修者非得熟悉四大的觀法不可,你們現在的修學雖然淺嘗即止,但這些經驗卻有助於你們日後對四大的了解。
 
三、以心念平衡四大有益於健康
 
       還有,四大的平衡與否,除了和意念的善惡有關之外,也和業力、時節(火界)與食物有關,因此,當我們四大失調時,不僅要留意情緒、思惟和業果方面的因素,也要把環境和食物上的影響列入考量。在這諸多因素中,透過心意對四大加強作意,的確也是平衡四大的要素之一,所以,我們雖然不強調以「四界分別觀」的禪修法門來治病,但也肯定透過心念來平衡四大,確實有助於身體的健康。
 
       總而言之,生病不全因為過去的業障所致,然而,如果我們對於色法不了解,內心就會對色法的種種變化相產生許多不如實的幻想與邪見,所以「四界分別觀」的修學是非常重要。
 
四、觀慧力從持續不間斷的努力修行而獲得
 
       也許有同學擔心自己實際上觀不到四大,而是用幻想的方式在禪修,其實,這兩者無關;你是因為定力、念力羸弱才觀察不到,而不是因為幻想而觀察不到。再者,你們也不能說:「那等我有了觀察的定力,再來修它。」這種想法是錯的,是透過修持所培養出來的定力,才能觀察得到,而不是坐在那邊空想有了定力,才去觀察;禪觀力是透過修持才能得到的,不是從不勞而獲的空想而得到的。所以,不要怕困難,從現在就開始修,才能累積未來觀得到的因緣。請各位務必坦然面對自己的心態,若有偏頗,立刻調整,如果真能如此,那麼我們教得再辛苦,都是值得的。
 
五、循序漸進地觀察四大
 
       另外需要再一次強調的是,因為大家是初學,所以我們有時會特別提醒一定要按照順序來觀察四大。比如說:我們會要求最好能夠從頭到腳,再從腳到頭,做遍身的移動觀察;或是從右到左,再從左到右,做對稱的移動觀察。其實,如果你們念力、定力夠強的話,根本不必這樣做,而在一念的瞬間,就能不遺漏的遍滿全身觀察。但因為你們是初學,不知如何控制心力的強度,也不能同時觀察全身而不遺漏,若不按步就班地循身作觀,久而久之,或許會產生不協調的狀況,導致諸界失去平衡,乃至於影響到身體的健康,所以才會要你們這樣做。我們絕不會隨便給學員出餿主意,而是從帶領同學禪修中,累積出來的教學經驗,這些建議對初學者很有用,請大家一定要切實遵守,以免錯走冤枉路,徒然浪費了寶貴的修行時間。
 
       平心而論,「四界分別觀」對初學者來講是不容易修的,你們當然可以等定力成就後再來修。比如說,可以修安般念一直修到四禪,之後再以四禪的定力來修「四界分別觀」;那時觀察色身四大,就如同探囊取物一般,不會像現在的模糊一片,困頓難安。因此,你們也許會反問:「既然這樣,那我們現在不是白忙一場嗎?」但問題是,你們以為今天修,明天就可以修得四禪定嗎?要知道,那種禪定境界,是要花比較長的時間才能培育出來的呀!在這段蘊釀磨練的過程中,如果能夠透過修學四大,了解身心交感的諸多特性,那麼當我們覺察到自己有一種遇到逆境就會焦躁、不耐煩的個性,或是不能專注,經常心有旁騖地被其它事物分散注意力,等等負面情續的產生時,就把注意力轉移回來觀身,覺察到這些負面情緒將帶給身體很大的負擔與傷害,乃至於使四大失調,健康受損的後果。有了這些正觀身心交感的能力與經驗,這時你就會非常謹慎與重視,而且會非常小心的護念自己的心意,調整它使它平和安穩。心念如果不容易調柔,則可以轉移來調整四大,使之趨向平衡。色法消長與變化的速度比心法慢,情緒波動對身體造成的影響,在心念已經轉變之後,色身仍然會持續一段時間;而若是已經成為習慣的負面情緒,對身體傷害的程度與時間就更大更長。
 
       我們修持「四界分別觀」,透過對色身四大的觀察,可以有平衡和減輕負面影響的功效。所以,無論傳授它是多麼辛勞,也一定要教會大家這個殊勝的法門,就算是我們對大家的供養。
 
 
耐心之善德在修道中的重要性
 
       事實上,如果想輕鬆的話,教「安般念」就好了,「安般念」不但容易教也容易學,縱然觀不到人中的鼻息,還可以數息,所以學生的疑惑比較少,無論如何都可以乖乖地坐在蒲團上用功。乃至於出現頭痛和胸悶等禪病,或是因為心念的不正當運作而產生的四大不平衡時,也並不一定會想到真正的原因何在。但是修四界分別觀,雖然開始的時候複雜一點,困難一點,但對於未來的修行道路,卻有很大的助益,不但可以幫助我們覺察身體狀況的好壞,如果是因為不正當的心念所引起的,也比較容易心生警惕而避免再產生或增長惡心念。這是一個非常好的禪修所緣,除了能依此獲得無我的智慧之外,在修持的過程中,也可以幫助我們透過平衡四大來保護自己的心念與色身。所以,不管過程有多麼辛苦,我們一定要教,你們也一定要學。
 
       還有要注意的一點,有時候「四界分別觀」修得不順利,也不全是因為定力弱或方法難,而是因為自己的個性出了問題,比如遇事容易急躁、焦慮或動輒猶疑不安等習性,都會使修行變得更加困難。但就算是如此,也沒有關係,重要的是要知道自己的問題出在哪裡,知道了,要改善就有希望了。
 
       我們一再提到,明顯粗糙的相,覺知就好,不要停留太久,因為明顯粗糙的相對於定力的增長沒有幫助。反之,模糊微弱的相才值得我們耐住性子,細細觀察,因為它才能培育我們的定力和耐心。在漫長的生死道路中,修道並不容易,再沒有甚麼比得上「耐心」的重要了!不只聲聞道如此,菩薩道更是馬虎、急躁不得。一心想要求得無上莊嚴圓滿的佛果功德,但卻又沒有耐心、毅力去備辦一切度生因緣,才會有「三生取辦」、「一生圓證」、「即生成佛」的速成法門出現。這其中所反映的是不要耕耘只想收獲的心態,這是急功近利的眾生心,不是純一滿淨的佛法。
 
       成佛是什麼?佛陀那麼崇高偉大,以祂自己的定慧力,是有能力證得解脫的,但是因為不忍眾生苦的大慈悲心,使祂願意常在生死輪迴中利益眾生。祂不關心自己如何離苦得樂,而是以眾生的苦難為緣念的對象,希望和無量眾生締結清淨解脫的法緣;祂耐著性子,一生又一生,一生又一生,不厭其煩地培養自己的波羅蜜,直到度生的時節終於因圓果滿。成佛的聖者之所以崇高、偉大,值得尊敬,是因為祂們以無比的耐心和毅力來圓滿無量的功德。
 
       如果想要快快得解脫,可以修聲聞行嘛!《阿含經》裡面就清清楚楚的寫著:「不用七年,乃至一年,乃至是只要一日一夜,一日一夜立心正住於四念處者,必得斯陀洹果,乃至得究竟智。修四念處,朝行如是,暮必得昇進;暮行如是,朝必得昇進。」可見得聲聞果是可以在很短的時間就證得的。而如果是要求成佛果,則要行菩薩道,要在無邊的時劫中,對無量無邊的眾生累積無量無邊的善法因緣;無論有緣或無緣,也無論喜歡或厭惡,菩薩行者都要破除人我、自他的界限,以平等心慈悲地對待一切眾生,令他們皆能離苦得樂。
 
       在接下來的課程中,會進一步解說菩薩道的偉大殊勝之處,並以慈心禪做為五乘通向菩薩道的修行所緣境,這是非常重要的。
 
       不過,無論如何,聲聞道的禪觀之學,也是菩薩共學的基礎,如果沒有耐心,又要如何修行呢?如果在這四事具備,環境良好的禪堂中,都無法耐心地學習觀四大,那出堂之後怎麼辦呢?你們會持之以恆的修安般念嗎?我想是不大可能的,修「四界分別觀」沒有耐心的人,也不可能修安般念時會有耐心的。因為不耐煩是一種業習,如果沒有認真對治,則不管是處於何種情境,只要遇境逢緣,它都是會發作的。這一點在入堂之初,就已經提醒過大家了,你們現在就是用業習來跟自身的四大相應嘛!但是,為什麼以前是因惑造業,由業感果,無止息的在惑業苦的循環中流轉,而現在卻能知苦而不會白白的受苦呢?因為現在是透過禪修的力量,學習觀苦而不與苦相應,只中一支毒箭──身苦之毒箭,不中第二支──心苦之毒箭。換言之,就是視我們現在的身心為過去因所召感的異熟果,異熟果縱然呈現的是不大好的情況,是苦果,但它屬於非善非惡的中性狀態。異熟苦果雖然是不善不惡的中性,但是我們的心念卻有行善造惡的可能,心念若不善加守護,就會對異熟苦果起無明怨憎之心,進而耽溺造惡,並且有增長廣大的可能。所以,在觀察自身四大的時候,無論面對的是粗糙相還是輕安相,都要防護自心,不使貪瞋煩惱滋長廣大,無論面對的是修行的順境與逆境,既不必追悔過去,也毋須幻想未來,都要防護自心,善自珍攝,不使厭倦焦躁、不耐煩或激動、張狂等不善心念增長廣大。
 
       接下來,向大家講解四護衛禪。
 
 
淺說「四護衛禪」
 
       傳統的禪修法門,以「五門禪」為主,「五門禪」又稱為「五停心觀」。我們今天所學的「慈心觀」,屬於「五門禪」之一;五門中除了慈心之外,還包括不淨觀、數息觀、界分別觀和緣起觀。這五種禪法,因為有「淨治惑障」與「順向解脫」的功德妙用,所以流傳廣遠,修習者眾。
 
       在阿含經中,佛陀也教導弟子們學習幾種護衛自己修行的禪修法門,又如《清淨道論》,也整理出幾種「護衛禪法」,其中比較值得說明,而且也陸續在前面課程中提過的方法,包括佛隨念、不淨觀、死隨念和慈心禪。
 
一、佛隨念
 
       比較完整的「佛隨念」的修學內容是:首先要有四禪的定力,我們可以用「安般念」或「白遍處」來培育四禪的定力。接著,在禪定中憶念、觀想一尊最能激起敬意的佛像,這時定力使佛像在定心中出現;這時不是純粹的觀佛像,而是要憶念、思惟佛陀的功德,包括阿羅漢、明行足、善逝、世間解等等聖者的具體功德內容。在開始時,可先選擇一項自己喜歡的功德,作為禪修的所緣,專注一段時間之後,佛相可能會消失,果真如此,不要去找它,不需再使相現前,只需繼續專心憶念佛陀的功德即可。這是論典中教導的「佛隨念」的修法,可是,初學者做不到時,怎麼辦?總不能動不動都要等到四禪才起修呀!所以,一定要從現在開始憶念、思惟、觀想,慢慢培養禪觀力才行。
 
       雖然在這次的禪修沒有特別教大家修持「佛隨念」的方法,主要是考慮同學的定力能力,但是我們在誦念經文或禪修開示中,就時常提醒同學們憶念佛陀的慈悲與善德,禪定與智慧,以及祂利益眾生,為我們指出古仙人道的恩德。修「佛隨念」要到圓滿,必須有四禪以上的定力,如果禪修者在過去生中,曾經見過釋迦佛陀,那麼藉此定力,可以在禪定中見到佛陀的相貌。而若是初學者,因為定力薄弱,則只能藉由觀想、思維,來憶念佛陀的五分功德法身。所以,依同學目前的能力而修學,就是利用晨誦與大堂開示的時間,在遇境逢緣中,提醒思惟、感恩佛陀的智德、恩德與斷德,依此憶念而心生歡喜、感恩,願意向佛學習。
 
       「佛隨念」是以憶念引導我們邁向解脫的導師──佛陀為主,然而在修行中,也需要有好的環境助緣與同行的道友,尤其是在這佛陀已經入滅的時代。在修行生涯中,如果有榜樣可以學習,有善友相互為伴,相互鼓勵與提醒,則精進力便很容易生起;反之,如果我們舉目所見,皆是懶散萎靡,威儀不端的道友,則我們的自我要求也會隨之降低。在禪修期間尤其顯著,在禪堂打坐時,我們有時也會因為身體的疲倦或疼痛而不想繼續正身危坐,攝心正念。這時如果張開眼睛,看到其他人都坐得非常端正莊嚴,則我們的精神也會為之一振,生起習學效法的心,而能繼續持續下去。如果放眼望去,大家都坐得東倒西歪,則我們也會覺得理所當然地移動身體,懈怠散心下來了。
 
       還有,禪堂整體的修道氣氛也很重要,我們在禪修的第三天開始,鼓勵大家儘可能的連香坐禪。有同學就告訴我,有時候一支坐香的時間結束了,身體雖然不疲倦,但卻不想再用功,想到外面經行、閒逛一下;這時如果很多同學繼續留在禪堂用功,他也會心生歡喜鼓舞,跟著留下來加香用功;但如果這時禪堂只剩小貓兩三隻,他就一定會到外面去「散心」一下。
 
       因此,為了使自己保有一個清明的心志,不容易退轉、墮落;我們應當時常憶念佛陀的諸多功德,敦促自己起而效法。也為了相互護念彼此的道心,大家一起來營造禪堂的修道氣氛。尤其是當我們的心暗鈍不明,不知所向時,更需要如此。這是效法典範,勤求精進的「佛隨念」的本意,只不過後來卻慢慢演變成望佛保佑、求佛加持的念佛法門,然而求佛護念的同時,自己也必須精進奮發才行。
 
二、不淨觀
 
        至於不淨觀呢?比較粗糙的方法是去「徵求」一具死屍,如果有佛教徒很想成就修行者修不淨觀,可能他會樂意的把自己的屍體捐出來。找到屍體之後,可以把它開膛剖腹,剝皮析骨,觀看內身三十二分的種種不淨;再進而觀看它膿脹腐爛的所有過程,藉此對治我人貪愛色欲的淫欲、情欲心。聽起來有些恐怖噁心罷?覺得噁心,倒盡胃口,就不會再生無謂的貪愛了。這種方法在現代實行起來有困難,不但屍體不容易取得,到墳場去找一具,又容易犯上刑法遺棄毀損屍體罪刑,而且腐爛過程中的屍臭,也會引起旁人的抗議,所以要找到荒山野外,修行不淨觀的適當地點是很困難的。
 
       其實這種修法太笨拙,如果我們的禪定力足夠深厚,就可以用定力在附近觀取屍體;比如我們住處方圓幾里之內如果有墳墓,就以四禪的禪定光明取得地下的屍相,直接觀察墳內屍體敗壞的過程,不必大費周章地去挖人家的墳,找屍體來修。
 
三、死隨念
 
       接著說明「死隨念」。
 
       當證得不淨觀而入於初禪之後,便可以輕易地轉修「死隨念」。簡而言之,就是:先觀想自己成為一具死屍,若腐爛相出現,就專注於它,然後觀想:「我必然會死亡,我的生命確實無常」或「我生命的終點即是死亡」,這是修習死隨念的方法。
 
       我們之所以不能精進用功,多數是一種偷安茍且的心態,認為還有大把的時間供揮霍,才不肯把握時間,精進修道。所以要常常憶念、思維:生命危粹,年命不永,無常大患,促爾現前。如此則能心生警惕,珍惜光陰,努力用功。
 
       而在禪堂中,應當如何在遇境逢緣中,以警惕心做為修道的助緣呢?記得在禪修的第二天,我們曾提醒各位,當身體因久坐而疼痛時,當感覺自己好像快要被強烈的痛苦與困頓擊垮時,那時便應該提醒自己:如果這就是臨終時的痛苦,那時我若生起瞋惱心,與疼痛糾纏不清,不就有可能墮落到惡趣嗎!我應該藉疼痛因緣,練習靜心觀察,安然耐處,增長自己遇事不亂,不隨惡念起舞的能力。
 
       還有,我們也曾經要大家想像一下:如果我們是在醫院,被五花大綁地綑在病床上,身上插著鼻管、胃管、導尿管、氣切管……,那時縱然身體疼痛麻癢,也是動彈不得,哪能像現在要動就動,要抓癢就抓癢。我們在此時想那時,趁此因緣,透過禪修的靜定力,學習隨境順處,安然不動的能耐。以上這些例子與提醒,都可以做為修「死隨念」的方便。
 
       我們要如何運用這四種護衛呢?首先,當一個人的貪欲非常強時,他是無法修行的,因此,他要修不淨觀來加以對治,尤其是男女的情欲、淫欲,眾生對於色欲的愛染是非常強烈而難以斷除的,可以用不淨觀來對治,以消除欲念。其次,當一個禪修者退失道心,懈怠墮落,向外攀緣時,他要修「死隨念」;人之所以不肯用功,大部份是因為認為死期尚遠,心存僥倖的緣故,所以要修「死隨念」來警惕自己,激勵自己的道心。再次,他可以念佛功德,生起勇猛的效法之心
 
 
修慈心觀之利益
 
一、外部利益
 
       最後,我們要解說「慈心觀」,對於禪修者而言,這是很重要的一個禪修所緣。為什麼呢?首先,先說外在的利益。人生在世,其實處處充滿危險,你們不覺得嗎?例如,我們可能會遇到惡人,也可能碰到惡鬼,這些都是非常危險的。在佛陀時代,比丘們大部份在曠野中修行,有時候就會碰到很兇暴的羅剎和惡鬼,無緣無故,無冤無仇的就會加害於人。
 
       例如,舍利弗尊者的經歷:尊者有一次在曠野中禪修,一個夜叉飛從他的頭頂飛行經過,無端起了瞋心,惡意地在尊者的頭頂狠狠地敲了一下。要知道,那股力道是會把一般人的頭殼打碎的;但是,那時舍利弗尊者攝心正念,住於甚深的禪定之中,所以並未感到痛苦。當時也在不遠處的目犍連尊者看到了整個過程,覺得這個夜叉好兇喔!他向前問說:「朋友,你還好嗎?有沒有哪裏覺得不舒服呢?」舍利弗答說:「我很好!吾友!只是覺得頭有一點痛!」於是目犍連尊者便說:「哎呀!讚歎大德,太不可思議了!尊者的神通力太偉大了!剛才有個夜叉在你頭上用力打了一下。那個重擊的力量足以劈開一座山峰,足以打倒一隻大象。但尊者您只是淡淡地說:『我很好,只是有一點頭痛。』」接著舍利弗尊者答說:「讚歎尊者目犍連!你的定力是如此之深,神通是如此廣大,能夠看見所有的夜叉,至於我,則連甚麼泥怪也看不到。」
 
       這時世尊以天耳聽見兩為尊者之間的對話,便讚嘆舍利弗的無瞋之心:
 
       心意不動如磐石,不因貪婪而執著,不為瞋恚而忿怒,痛苦豈能何之如,降臨於此清淨心!
 
       你們看,連智慧第一的舍利弗尊者,都免不了遇上惡夜叉,受一無妄之災,幸好他的正定正觀力強,慈悲心深重,才能如此鎮定的,安然地面對惡鬼神的無理取鬧。這類的故事在經典中多有記載,所以,我們要學習慈心觀,不但要對異類眾生發散慈心,使自己的修行於生活不受干擾;而在人群中與人相處時,也要常常對人散發慈悲心,除了能增長護念眾生的善德,別人也比較不容易對我們起惡念,或是莫名其妙的想傷害我們。
 
二、對治內心瞋惱,善待自己
 
       以上就外在利益來談修持慈心觀的重要,不過,修慈心禪最重要原因,是因為我們的心中時常生起惡念,恃己凌他,動輒看每一個人都不順眼。我們修過四大就知道,惡念會產生不好的身受,會有粗糙的四大相,會讓人不舒服,非常難受,這些我們都已經用自己的經驗印證過了。而無論是輕軟的四大相,還是粗糙的四大相,都是有因有緣的,除了業生、時節生,和食生色聚外,還有心生色聚;而在今生的修行中,對於心念所生之色聚,我們要負全部的責任。當我們的心起惡念時,硬、粗、重、熱惱、黏著、束縛等等粗糙的四大相就會應心而生起,於是我們終於知道:不可以起惡念。但是「知道」是一回事,「做到」又是另外一回事,我們還是常常對人起惡念,為了對治這種粗惡心行,這是佛陀要我們修習慈心觀的重要原因。
 
       也許有人會說:「要修慈心觀,那祝福自己就好了。」祝福自己不能得慈心觀的正禪定,我們可以藉此讓自己感覺快樂、舒服一點,但這對禪定的增進沒有幫助;因為慈心觀要心有取相,依此才能入於禪定。
 
       儘管如此,我們在一開始還是要對自己修慈心,這不是為了達到安止定或近行定,而是因為培育對自己的慈心之後,身心會輕安柔軟,就比較能夠以己度他情,也較能以愉悅之心祝福眾生。《阿含經》說到「自通之法」:了解到眾生和自己一樣,都希望得到祝福,受人尊重,身處安樂;不喜歡受到傷害,不願意死亡。如此一來,我們的心就會變得比較柔軟、和善、寬容,而且願意給人歡喜。瞋恚的心和帶有惡意的心,往往會使自己不舒服。所以,我們常常提醒同學:就算你真的不肯寬恕別人,不肯祝福別人,那至少也要善待自己吧!用善心對待別人,能使自己的身心平寧安和,也是善待自己的方法。切記:不要用別人的惡來懲罰自己!對於別人的惡,氣惱瞋恚,對方還沒有接收到,就已經先傷害自己了。
 
三、論典中說修慈心之功德
 
       南傳佛教很重要的一部論書《清淨道論》中,曾列舉修慈心的幾種功德,如安眠:不會輾轉反側,不做惡夢,而能如在定中的入眠;安寤:不會疲憊不堪,而能迅速的清醒;能見吉祥之夢,為人與非人愛敬,諸天守護,不為火燒或中毒或刀傷,顏色光彩,心得迅速入定,臨終不昏迷等等利益。
 
       要將四種護衛禪修習得圓滿,必須具備四禪的定力,同樣的,修慈心觀的時候,標準的做法是:以四禪的定力取一個所緣來修習,這時心念中會浮現這個所緣的影像相,然後入三禪,以禪定的光明照向所緣,向他散播慈心。當能成功地完成慈心觀的修學時,便能夠輕易地轉修「佛隨念」。
 
 
「慈心觀」修習要領
 
       前面曾提到,必須具備四禪的定力,才能圓滿修習四種護衛禪法;既然如此,那現在修慈心觀,因為大家都沒有四禪的定力,所以只能「咬牙切齒」忍著身體的疼痛或內心的熱惱,坐在蒲團上「勉強」散播慈心,「假裝」自己很慈悲嘍?這到底是不是真的在修慈心觀啊?這樣自己與他人真能得到慈心的利益嗎?初學者要怎麼修慈心觀呢?
 
       我們的建議是:
 
       第一,當身體太疼痛時,心情也會受影響,此時不要修慈心觀。因為自己沒有能力快樂平安,也就不能散播出慈心,最好等到疼痛解除,身體輕軟相顯現,這時才有能力生歡喜、祝福的心,也才能將之散播給他人。平時我們禪修,要求同學不要隨意移動身體,否則念力容易散失,但在帶著大家修慈心觀的時候,就允許同學先移動身體,解除疼痛僵硬,使心念亦能柔軟慈和,才能有效地生起慈心。
 
       第二,在修的時候,先對自己修。使自己先歡喜愉悅,才能真正地祝福別人,對人散佈慈心。
 
       第三,對自己修完慈心之後,再開始取外相,以一個你意願祝福的對象,藉此培育對人的慈心。此時所緣相清晰地呈現在定心中,當能達到三禪的定力,這個階段才算完成。接著,將心念轉出,意欲祝福較多的眾生,乃至擴充到無量無邊的眾生,都是我們祝福於關懷的對象。到此,慈心觀的修學,才算圓滿了「慈無量心」的殊勝特德。這些過程,對於初學者是有些困難,所以剛才那一支香的引領,只是用文字提示,讓你們依文起觀,體會慈心在禪修中生起與應用的基本要領。
 
       「慈心觀」的極至是慈悲心的擴充,等念冤親,無所隔閡,直至無量無邊的「慈無量心」,這是人天殊勝的善德,也是生發菩提心,願行菩薩道的大乘佛法心要。他的最終目的是對無量眾生的關懷與救濟,但是,禪觀修行的起點,則是先對一個一個具體的眾生起慈心,而不是動輒不著邊際地泛說無量。所以,縱然有四禪的定力,剛開始也是以一個一個所緣,切實地修持。比如說,先取父親或母親的影像,而且是快樂微笑的影像,然後對這影像起慈心,散播祝福;當能夠極專注地安住於該影像時,這影像會很清楚地映現在你的定心之中。對初學者而言,雖然不能生起定中影像,但是這個散播慈心的動作要做得毫不猶豫,如此也能有自他得利的效益。千萬不要起疑心,因為定力不強,再稍有猶豫遲疑,則五蓋中的疑蓋現前,那就失敗了;所以切記要斷疑生信,起堅定的勝解意,這時就會產生令人驚喜的禪定經驗。
 
       第四,慈心禪不但要對人、對惡道的眾生修,也要對天神修。所以,今後無論走到裡,也無論在那裏是暫住一天或常住一年,都要日日修行慈心觀,護念一切眾生,也祝福所有天神。如此則所到之處,都能諸神護佑,宅舍平安,一切安穩,光明吉祥。
 
       說到這裡,要跟各位講一個記載在《清淨道論》中的故事,每次帶禪修,我都很喜歡轉述這個故事。大意是:有一位尊者以「慈心觀」做為主要的禪修所緣,他並且受持「平等住」之法,也就是遊行諸地,居住每個寺院、蘭若,都不超過四個月,以斷除對於安定住所的安逸戀著之心。有一次他遊行到一個寺院住下來,住滿四個月之後,便依例整理行囊,打算明日啟程前往他方。在離開的前一晚,他在靜坐中忽然聽到樹林中發出窸窸窣窣的聲音,就發問是誰在哭泣?原來是住在樹林中的一群樹神們在哭泣,他再問原因,樹神們回答:「尊者啊!您有所不知,在您未來之前,我們原本是天天打架吵鬧的呀!您來住此地之後,不但天天修慈心禪,還把慈心發送給我們,所以我們這四個月來都和平安樂,沒有吵架,所有非人都得以互相慈愛;現在您要走了,我們又會開始吵架爭鬥,說粗惡的語言了,所以才會哭泣!」
 
       尊者是一個非常慈悲的人,聽了之後覺得不忍心,覺得若能因為他住在此處,讓諸非人們相安而住,是非常好的。於是就為此破例再住四個月,讓這些樹神們能平安吉祥。之後,四個月很快就過去了,尊者臨行的前一晚,這些樹神們又哭了,尊者就再答應住四個月。就這樣,四個月又四個月,尊者每一次都不忍心看到他們哭泣,因此一直住下來,直到他在此涅槃。………
 
       大家聽了這個故事後有什麼感想呀?這位修慈心的尊者,走到一個地方,連兇惡好鬥的非人眾生都被他普覆一切的慈心所感動,尊者走到哪裏,就把平安喜樂帶到哪裏,真是令人讚嘆!反觀我們,就像一句話說的:「我來,不是要帶給你們平安,而是要讓你們起鬥爭的!」我們走到哪裏,就把不平安與鬥爭帶到哪裏,當別人聽到我們要來,不但沒有歡喜,還引起厭惡與嗔恨!這二者真是天壤之別呀!
 
       再次提醒,除了惡鬼、羅剎之外,慈心也要送給天神喔!當我們的定力越來越強時,就會知道慈心觀益己利人的功德有多大了!所以請大家回去以後,天天都要撥一點時間修慈心觀。
 
 
修「慈心觀」應避免之對象
 
       修習慈心觀雖然可以得到很多利益,但是在開始修習的階段,由於定力不足,平等捨的心不夠,因此在某些對象會造成失敗,乃至於染著,這就要特別留意暫時不對之修慈心觀。這些對象包括:
 
       一、對極親愛的對象,有可能修慈心失敗。因為太關心對方,一修慈心,貪染心竟然隨之而來,則會導致禪修的失敗。
 
       例如,有一次禪修,其中一位學員對自己的兒子修慈心禪,結果修到痛哭流涕。小參時問她怎麼了,她說:「我以兒子為所緣,在修慈心觀時,聯想到他大學聯考沒考好,自己一個人在家裡,而我又跑來禪修,不知道他飯吃了沒?自己一個人在家過得好不好?我越想越擔憂,越想越難過,以致於傷感得眼淚都流出來了。師父!我是不是太慈悲了?」我說:「不是太慈悲,是太悲哀了!」這位同學禪修時,因為對兒子有貪愛的染著,起了妄想,以致於引起貪憂的煩惱心,這是修慈心觀失敗。
 
       當然,有時候我們聽聞佛法或修慈心觀時掉眼淚,未必全是染污心而起,有可能是一份感動與法喜的情緒在湧動。如果無法觀察心法的內容來判斷它,也可以觀察色法的四大相:如果是粗糙、濁重而令人難受、顫慄的,就代表是惡心;反之,如果是輕軟而令人覺得舒服、愉悅的,就有可能是美善的心念,或是在較好的正念狀態中。
 
       二、對無好惡感的人,也可能修慈心失敗。對他沒有特別貪瞋感情的中性者,有時因為我們的慈心不夠,向這些對象修慈心時,會有倦怠、呵欠的情形,這是因為對眾生沒有慈悲的熱誠,也會導致禪修失敗。
 
       三、很厭惡瞋惱的對象。比如常和你作對,引起你排斥厭惡的人,因為在初修階段,不容易對這些對象起慈心,可能一想到他們,就怒火中燒,怎麼可能會心甘情願地祝福他們呢?所以,對這些人修慈心觀,也會失敗。
 
       四、異性。欲界眾生容易對異性起貪染心,所以,初學者最好以同性對象修慈心。不過,即使是同性,如果對方會引起你的貪染心,也不要以之為禪修對象。
 
       五、亡者。有些人覺得慈心觀的效益很大,所以想對已沒有故的親人修慈心,如亡故的父母親等,但這樣做是不能入禪定,也不能得利益的。因為我們不知道他現在的長相如何,而過去生的影象,在現在的時空已經不存在了,所以無法給他慈心的利益,禪修者也不能得禪定。在《清淨道論》中就記載一個實例:有一位比丘,以他師父為所緣而修慈心觀。但他不知道對方已經去逝了,因此久修不成,無法證入三禪功德。他覺得很奇怪,後來才知道師父已經去逝了。等到他換另外一個尚且活著的人修,不多久就成功地證得三禪。
 
       所以如果真的想要對逝去的親人修慈心,可以有幾個方法:第一,盡量培養定力,修天眼通,就可以像目犍連尊者一樣,去尋找自己亡故的母親投生之趣向,與此時所生之形象為何,然後取他們現在的影像來修,就一定會成功。第二,我們可以行種種善,如布施、持戒等,然後以此功德迴向給亡故的親友,藉以表達對他們的懷念與感恩。
 
以上簡單說明五門禪與四種護衛的禪法內容,有些項目在這個課程中有教導大家實修,有些則限於時間與學員的程度,無法一一詳細的教導與演練;就是實修的功課,也是初階,並淺嚐即止。雖然如此,但是在這七天裡,所學的法門有時也已經勝過自己摸索,或獨修一種方法多了許多。意思是,如果只執著一個法門,堅持一定要把它修到圓滿的程度,才願意換另一個法門的話,那對於整個佛法的修道次第會感覺很茫然,也無法在許多困境出現的時候,以確當的方法來護衛道心。這個禪修課程,注重理論與實踐的兼顧,定學與慧學的均衡,並且展現修道在次第與技巧上的完整。所以,雖然禪修的進境是淺嚐即止,但卻更重視全面而不偏頗的正見以啟發正確的修行。希望大家都能獲得法益,並且對佛陀的所有教法,能生起歡喜踴躍的善法欲與學習心。
 
 
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